Витражи  

   Витражи – это орнаментальная композиция или картина в окне, двери, нише, выполнена из стекла. Впервые витражи научились изготавливать в Древнем Риме. Однако наиболее популярным изготовление витражей сделали византийцы. Например, окна построенного в VI веке Софийского собора были украшены именно витражами. Впоследствии изготовлением цветных оконных стекол занялись и мастера арабских государств. 

   При проведении раскопок на территории современной Сирии, археологами были найдены фрагменты листового прозрачного стекла с желтоватым оттенком, предположительно датируемые IX веком нашей эры. Производившееся в древности, цветное листовое стекло кардинально отличалось от современного не только химическим составом, но и, конечно же, технологией изготовления. Причем, существовало несколько способов изготовления такого стекла. Один из них состоял в том, что из набора стеклянной массы вначале выдували баночку цилиндрической формы. Затем это заготовку охлаждали, делали продольный надрез и ставили в печь для расплавления. Второй способ был популярен в Древней Руси. Его называли «лунным». При изготовлении листового стекла этим способом стеклодувную баночку сплющивали, переносили на понтию и путем длительного вращения заготовки вокруг оси придавали ей форму совершенно плоского диска диаметром до 1,5 м. и толщиной около 2-3 мм. 

   На территории Европы впервые расписные оконные стекла появились приблизительно в Х веке, а уже в XI веке окрашенное листовое стекло стало популярным на всей территории Европы. Изготовление витражей в древние времена было делом кропотливым, но достаточно простым. Вначале орнамент наносился на лист бумаги, затем, с помощью красок разных цветов, изготовляли своеобразные шаблоны. После этого, согласно шаблонам, из цветного стекла вырезали отдельные фрагменты рисунка, затем их покрывали эмалью, отжигали и собирали композицию. Между собой фрагменты соединялись с помощью свинцовых штырей. Своеобразная революция произошла в технологии изготовления витражей в XVI веке. В это время трудоемкий процесс изготовления кусочков стекла заменили росписью красками по обычному прозрачному стеклу. Большое количество настоящих шедевров витражного искусства было уничтожено в XVIII веке. В эпоху просвещения витражи считались отжившим себя способом украшения зданий. Однако уже в XIX веке витражное искусство вернуло себе популярность и по сей день витражи переживают необычайный расцвет.